Cinéphile m'était conté ...

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Fille de métissage (Swing Time)

Il semble bien que les romanciers contemporains aient de moins en moins envie d'utiliser une narration chronologique classique, préférant passer d'une temporalité à une autre, selon leur bon vouloir. C'est le cas de Swing Time de Zadie Smith qui alterne des moments de vie de son héroïne, entre son adolescence et jeunesse, d'une part, et son existence de femme active, d'autre part. Un procédé peut-être efficace pour alimenter le suspense mais qui déséquilibre un livre par ailleurs captivant bien que parfois victime de sa richesse thématique. Si l'on considère Zadie dans le rétro, force est de constater que ses sujets de prédilection sont présents dans Swing Time : quête identitaire, racisme, désillusions de l'existence, etc. La narratrice du livre n'est pas éminemment sympathique mais elle est en revanche touchante par ses manques, de confiance en elle, en particulier, toujours plus ou moins sous la domination d'autres femmes : Tracey, sa meilleure amie d'enfance ; Aimee, la pop star qui l'emploie ; sa mère, passionaria difficile à aimer. Autant de personnages qui ne sont vus qu'à travers le regard de celle qui raconte. La passion de la danse et des vieux films de Fred & Ginger, les relations de moins en moins proches au fil du temps avec Tracey, la construction d'une école pour filles en Gambie, pour le compte d'Aimee : Zadie Smith prend son temps et densifie son roman au fil des pages sans chercher à terrasser le lecteur par des scènes spectaculaires. C'est sur la longueur qu'elle convainc (pas totalement, malgré tout), avec une écriture soutenue et rythmée, revenant au fur et à mesure sur ses thèmes favoris, qui pulsent à la façon de refrains lancinants. Comme un swing perpétuel autour de la question : où se situer quand on est fille du métissage ? Noire au nord, blanche au sud, vraiment ? Ce n'est pas si simple.

 

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L'auteure :

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Zadie Smith est née le 27 octobre 1975 à Brent (Grande-Bretagne). Elle a écrit 5 romans dont Sourires de loup et Ceux du nord-ouest.



12/08/2018
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